“美国公民的叙事“:艺术家纳利·华德(Nari Ward)纽约新美术馆个展——W

纳利·华德(Nari Ward):We the People

新美术馆

2019年2月13日 – 5月26日

纳利·华德
We the People,2011年
鞋带
243.8 x 823 厘米
Speed Art 美术馆;Speed Contemporary赠与。图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

美国艺术家纳利·华德于1963年生于牙买加,现工作生活于纽约。在与纽约著名独立艺术媒体Brooklyn Rail的主编Phong Bui讨论”创造性劳动”的意义时,他曾如此回忆在北京的一次布展经历:其他参展艺术家一般在11点来到画廊,工作两个小时,悠闲地吃个午餐,在晚间六点或七点离开画廊。我每天都在九点就开始一直工作了,一直工作到凌晨一两点。我不禁问自己:我在干什么?他们去晚宴、喝两杯,度过惬意时光,而我在这工作。但是我也意识到,只有这样,我才能进入艺术创作之中。对于我来说,我必须要介入作品的物质性、体力劳动之中去;这样,艺术实践才能成为心灵及智流的催化剂,继续以独特的动率往前发展。

艺术家纳利·华德

而华德也清楚意识到,多年来,自己的家庭背景对其影响深远:母亲因我想要当艺术家而担忧,怕我不能养活自己。我曾邀请母亲来布鲁克林艺术学院看我的MFA学位毕业展览。我非常紧张,不知道她是否会喜欢我的作品。我当时做了一个巨大的、悬挂在空中的黑色香蕉装置,花了很大功夫。她仔仔细细地观察了很久,我忍不住前去问:妈妈,你觉得怎么样?她赞许地说,孩子,你花了大力气。

新美术馆在今年二月中旬为华德举办的大型个展则证明了,的确如华德所说,高强度的劳动、真诚付出的心血及挥洒的汗水终将转变为价值。这次名为We the People的展览回顾了华德自1990年代初至今近三十年创作生涯各个阶段的重要艺术创作,其中展出的大量拼贴结构性装置及雕塑借鉴了许多牙买加民俗艺术传统工艺,并直接地探索了其长期居住的纽约哈林区日常生活现实。华德在与《赫芬顿邮报》的一次采访中指出:因过于熟悉、常见而在意义层面变得空洞或模糊的日常生活物件便是其创作的惯常出发点。

华德谈We the People的创作过程

本次个展的核心作品We the People(2011年)完全由一根根鞋带构成;这些再日常、琐碎不过的材料自然垂坠在墙面上,以花体字写就了We the People这一标语。这件作品的象征意义可能过于耀眼,乃至于显得空洞;但是只要我们将这作品与其他以文字为基础的观念作品相比较,甚至是与有类似非裔族群背景的观念性文字作品相比较,这作品的历史、文化、艺术意义就显得既迫切又真实。一笔一划都被分解成琐碎、轻浮而不稳定的元素,而整个有强烈煽动性的语句却在中途戛然而止,并没有给出一个明确的答案或激进行动方针。华德本人仅在创作We the People当年才正式获得美国公民身份;对于艺术家来说,自此之后他才有权利开始批判性地反思We the People这个集体身份的深远意义。在被问到为什么选择申请美国国籍时,华德指出:我拖延了二十年时间才申请美国国籍,因为我在过去没觉得有什么好着急的;但是,在’911事件’及小布什的‘美国爱国者法案’之后,我因美国政府干预我未来生活的权力而感到紧张。如果我仍不是一名美国公民,我将没有什么办法挑战这个国家对我施加的审判。

纳利·华德
Carpet Angel,1992年
复合媒介装置
尺寸可变
洛杉矶当代艺术博物馆。图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

纳利·华德
Mare(Breathing Circles)系列,2018年3月
铜板面变色铜绿、铜钉、橡木
洛杉矶当代艺术博物馆。图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

事实上,早在2013年华德便曾以巨型装置作品Amazing Grace(1993年)参加新美术馆NYC 1993: Experimental Jet Set, Trash and No Star大型群展。那次展览探索了自1993年以来纽约市乃至美国的、社会、文化变迁。Jennifer Kabat在Frieze杂志上回顾了1993年的美国:二十年前,冷战刚刚结束,艾滋病还没有被‘治愈’,克林顿刚刚当选做总统,而Thelma Golden等策展人以身份僭越等批判理论概念策划了当年臭名昭著的、有圣母道德姿态的惠特尼双年展。

纳利·华德
Amazing Grace,1993年
约300个婴儿车、消防水管
尺寸可变
图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

华德的作品Amazing Grace也是在动荡的1993年完成的。这件作品当年展出于曼哈顿西141街的一个废弃消防局空间内,使用了约300个被遗弃了的婴儿车。华德花费了许多时间收集这些婴儿车,用消防喉将这些婴儿车绑在一起,在展览空间中划分出一个巨大的椭圆区域。除了一种空灵的宗教感之外,在展览空间中萦绕的还有由福音歌手、民权运动活动家Mahalia Jackson演唱的名曲Amazing Grace。Holland Cotter在《纽约时报》上刊登的长篇评论文章称:这件作品看起来像是一个教堂,一艘奴隶船,…这些伴随了孩童成长、目睹孩童离去的婴儿车在艺术中获得了新生。在‘NYC 1993: Experimental Jet Set, Trash and No Star’这个展览中,仅这一件作品便值回票价。Jennifer Kabat也盛赞Amazing Grace为展览中的最佳作品:这件装置作品触及了生命诞生之初、重生以及无家可归等主题。

纳利·华德
T.P. Reign Bow,2012年
约300个婴儿车、消防水管
569 x 396.2 x 685.8 厘米
图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

纳利·华德
Iron Heavens,1995年
烤箱盘、熨烫过的消毒棉、烧焦的棒球棒
355.6 x 375.9 x 121.9 厘米
图片由艺术家、新美术馆、立木画廊(纽约、香港和首尔)提供

从鞋带、婴儿车到水瓶、门框、电视机等被人遗弃的日常物件,到身份、种族、亲情等社会问题,华德的艺术实践多年来不懈地与微观及宏观社会相沟通,以富有批判意义的作品邀请公众与其一同反思社会进程及变迁。